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『スイカ』奈良市:谷村照子

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 スイカにどうして西瓜と当てたの? なんですが、名の由来は南アフリカ原産でして、日本に伝えた中国にあっては西から伝わった瓜、ということから西瓜(シィグァ)と呼んでいたんですって。 それが日本にそのまま伝えられ、転じて〈スイカ〉となったといわれています。

 なもんで、もともと当たっていたのですねぇ。ともあれ、この西瓜、水瓜と書くこともあるけれど、それは当て字…なんですって。でも、英語で確か……ウ、ウオーター・メロンなんだし、なんたって美味いか不味いか当たり外れの多いスイカ……、で、平均的においしい食べ物とされる果物………、もとい、瓜物の中にあって、その味は水物の代表といっていいでしょう。よって、水瓜こそ本字で西瓜こそ当て字でいいのではないでしょうか。

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